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人生中最重要的五个思考题(上):等等,你说什幺?


2020-06-16

一个好的问题,可引导思绪找到好的洞见,可让人对事物产生新的理解,可让思考更接近本质。好的问题,总是能引人深思,有时则能改变人生态度,甚至改变人生进程,毫不夸张。

这个星期解读的是《人生思考题》(Wait, What?),作者是哈佛大学教育学院院长詹姆斯.莱恩(James E. Ryan),有深厚的法学背景。因要为学生準备毕业演讲,他从人生历练中总结出了五道人生思考题,最后把自己对这些问题的思考写成了书。

儘管我们都知道不耻下问是种良好的习惯,但大多数人其实并不愿多问问题,因为一旦提出了问题,就等于向他人展示出了自己的无知的一面。

我们不喜欢被视为无知,哪怕我们无法摆脱无知。相反,我们更喜欢装作「全知」带来的优越感──而就算没有这类癖好,我们还是希望自己能知道工作里、生活里所需的所有答案,我们希望自己知道人生疑惑里的所有答案──殊不知要获得答案,首先我们得会问问题、愿意问问题。

等等,你说什幺?

莱恩提出第一个重要的问题是:「等等,你说什幺?」(Wait, What?)

要明白这一问题的功用,我们得先看看莱恩的故事:

「等等,你说什幺?」这一问题其实经常出现在我们的日常中。例如,当某人向你表达了某件事情后,你没听明白,或者你对其内容感到过于惊讶是,你很可能就会问道「等等,你说什幺?」,以暗示对方说清楚一些,或换个方式说,以此确认对方真正的意思。

换言之,「等等,你说什幺?」这一问题,其实就是一种自然的方式去引导对方更详细的表达,让对方把还没说的、埋在较深处的资讯给说出来。

除此之外,这一问题还能减少沟通中的误解。

在沟通中有很多时候,我们会误以为自己听懂了对方所说的含义,但我们并非真的听懂,而对方也误以为自己已经说得很清楚,接着误解产生。但如果你能在对方表达完毕(尤其是谈着重要事情时)后问一句「等等,你说什幺?」,而不是急着下结论、回应,对方才有机会把话说得更清楚一些,把事情的前因后果交代得更详细一些。

说白了,「等等,你说什幺?」这一问题之所以重要,是因为它能促进人与人之间的理解,它能让你听见他人脑中的真实想法。

我想知道……

莱恩提出第二个重要的问题是:「我想知道……?」(I wonder...?)

对于这一问题的含义,莱恩如此写道:

简单来说,一般问「我想知道……?」这一问题,其实就是一种好奇心的表现,好奇心强大的人会本能性的常问这一问题。简单地反过来操作也行──如果我们试着在生活中多提出这一问题,我们的好奇心就会得到加强。

莱恩认为,这一问题具体可以分成两种说法,第一种是「我想知道,为什幺……?」第二种是「我想知道,我能不能……?」这两种说法常以先后的次序出现,而且往往能让你获得意想不到的收穫。

对此,我觉得另一本书《洞察》(我们曾谈过这本书)里的一个案例更能说明其效果:

当卡永戈发现酒店里用过的肥皂换了新的,他没有选择忽略这一个发现,而是选择到酒店柜檯询问──我们可以把这看作是自问「我想知道,为什幺……?」的表现,而这开启了往后一系列的可能性。

当卡永戈意识到每天都有许多的肥皂被浪费,同时某些地方将会有许多人因为这些肥皂而受益,于是他试着做些什幺──我们可以把这看作是自问「我想知道,我能不能……?」的表现,这引导卡永戈走向一项创举。

其实有许多更有名的伟人故事都有着类似的情节,从牛顿的苹果到万有引力,爱因斯坦的疑惑到相对论,都是从一个不起眼的「Why?」开始,然后不断的问「Can I?」。

虽然不是每一次发问都会把你引向创举,但每一项的创举都离不开从「我想知道,为什幺……?」开始,以「我想知道,我能不能……?」完成。

至少,我们是不是能够……?

第三个重要的问题是:「至少,我们是不是能够……?」(Couldn't we at least...?)

这一问题同样有两种说法(但不限于两种),第一种是「至少,我们是不是能够同意……?」这一问题能够化解冲突,引导冲突的双方达成共识。

冲突是怎幺来的?在大多数的情况里,冲突不外是双方各持己见、互不相让,公说公有理,婆说婆有理。接着就从讨论变成争论,争论变成吵架。这时,如果想调停冲突,那就需要思考什幺是双方达成共识的最低限度,亦即发问:「至少,我们是不是能够同意……?」

以最常见的情侣冲突为例,情侣间的争吵往往就是互相捉住对方的错误不放。此时,双方可以思考:「至少,我们是不是能够同意,我们两人都有责任,都有改进之处?」接着,以这一共识为基础,大家再探讨如何各自改进自己,即可把无谓的争吵转化为有意义的讨论。

在我看来,在大多数的冲突里,人们常会不自觉的把事情往极端的情况想,而「至少,我们是不是能够同意……?」这一问题,往往能把思绪拉回到双方的共识,拉回到双方达成妥协的最低限度。你也可以把这道问题看成达成「双赢」的方法之一。

前面提到,除了「至少,我们是不是能够同意……?」之外,还有第二种说法,亦即「至少,我们是不是能够开始……?」

对于第二种说法,莱恩认为其能引导人们採取行动。莱恩在书中写道:

简单来说,「至少,我们是不是能够开始……?」这一问题,能引导人的思绪远离极端情况,回到自己能做出行动的最低限度。

例如,在面对我们的人生目标时,我们可能会觉得眼下的自己离目标实在太遥远,遥远得似乎永远无法达到。这时,让自己思考「至少,我们是不是能够开始……?」这一问题,把注意力转移到「最低限度能做之事」,专注在脚下的第一步,接着下一步,每一步。

慢慢的,你会发现自己越来越趋近目标,这时再抬头一看,目标好像没那幺遥远了。

►人生中最重要的五个思考题(下):真正重要的是什幺?


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